19:46 

Мозгослесарь
Название: Пока отсутствует, проходит под кодовым названием "Tentacle AU"
Автор: helcatari
Бета: нет и вряд ли будет
Статус: Незакончено, и неизвестно будет ли закончено.
Фэндом: Final Fantasy 7
Жанр: То ли драма, то ли приключения, то ли романтика.
Рейтинг: NC17
Пейринг: Сефирот/Генесис в начале, скорее всего, будут и другие.
Предупреждения: Графическое насилие с применением щупалец. Авторская грамматика, авторская пунктуация. AU, OOC.

Предыдущие части здесь

Часть третья. Пленники


О том, как они лезли на плиту, Рэд предпочитал не думать. О том, как бежали на шестидесятый этаж по пожарной лестнице - тоже. Террористы бегали плохо, останавливаясь через каждый десяток этажей, чтобы перевести дыхание, а он... Он был рад этим остановкам, хоть и не нуждался в них так часто. А ведь когда-то он мог взбежать до самого верхнего этажа без остановок, и даже делал это наперегонки с... с кем-то, он не помнил с кем. Помнил лишь, как они вместе смеялись, выбегая на крышу, и сидели на краю, свесив ноги за ограждения... Это воспоминание было таким же бесполезным, как и множество других, но оно было приятным, и Рэд, сам того не замечая, улыбнулся.

Ключ к 61му этажу они раздобыли без труда. Выкрасть карточку-ключ с доступом на 67 и 68 этаж из кармана зазевавшегося лаборанта тоже оказалось просто. А вот дальше... Дальше начались приключения.

К тому моменту, как они добрались до нужного этажа, Ходжо как раз начинал эксперимент - попытку... скрестить Аэрис с огромным красным монстром, с виду похожим то ли на льва, то ли на ещё какую-то крупную кошку. Монстр надвигался на Аэрис, потом прыгнул - и Рэд прыгнул вместе с ним.

Отбросить Ходжо в сторону. Осмотреть пульт. Кнопка. Где кнопка, открывающая дверь? Нелзья допустить, чтобы Аэрис... Чтобы с ней случилось такое. Где-то сзади послышалась пулемётная очередь, что-то заорала Тифа... Где эта треклятая кнопка? Где??? Бахамут её раздери, вот же она, на самом видном месте...

Как только дверь распахнулась, монстр тут же оставил Аэрис и бросился на Ходжо.

- Убью! - прорычал он.

- Оно говорит! - Тифа. Непревзойдённый мастер озвучивать очевидное.

- Я буду говорить сколько Вам угодно, мисс, после того, как прикончу этого... - последнее слово Рэд не расслышал, но вполне догадался о его значении. Ходжо же, казалось, совершенно не волновал тот факт, что он окружён террористами и один из его драгоценных образцов собирается его убить.

- Вы хотите подраться? - скрипучим голосом спросил он. - У меня есть для этого подходящий образец. Надеюсь, от вас останется достаточно, чтобы использовать для следующего эксперимента...

Где-то слева зашипела, открываясь, дверь, затем послышалось рычание. Рэд обернулся - и едва удержался, чтобы не выругаться, увидев выползающее из загона существо. Ядовитое, метающее молнии, с толстой шкурой и очень злобным нравом. И это - в диком виде. О том, каких "улучшений" мог добавить Ходжо, Рэду не хотелось даже думать.

Конечно, тварь они кое-как положили. Впятером это оказалось не так уж невозможно - котообразный монстр оказался отличным бойцом, а Аэрис великолепно удавалась лечащая магия. Правда, Ходжо во время драки куда-то исчез, но тут уж ничего не поделаешь.

- Кто ты? И что ты? - спросила Тифа, едва отдышавшись после драки. Огромный красный кот недовольно дёрнул ухом, но всё же ответил:

- Я - это то, что вы видите. Не больше и не меньше.

- Как тебя зовут? - спросила Аэрис, подходя ближе. Кот задумчиво склонил голову на бок.

- Неважно. Здесь меня называли Рэд. Рэд Тринадцатый. Вы можете тоже меня так называть.

Баррет и Тифа переглянулись и посмотрели на Рэда. Потом на второго Рэда, который экс-Солджер. Аэрис засмеялась.

- Так не пойдёт, - заявила Тифа. - Рэд - это он. Путаница получится.

Рэд Тинадцатый снова недовольно дёрнул ухом.

- Мне неважно, как вы меня будете называть. Вряд ли наше знакомство продлится долго.

- Тем более, что на самом деле и тебя, и его зовут иначе, - кивнула Аэрис.

- А теперь, если вы закончили знакомиться... - в голосе Рэда - экс-Солджера Рэда - звучала ирония, - нам пора выбираться отсюда.


***
Разумеется, выбраться без приключений у них не получилось. Рекомендацию Рэда спуститься по пожарной лестнице большинством голосов отклонили - Баррет с Тифой хором заявили, что лестниц с них хватит, новый четвероногий знакомый проворчал что-то о плохой совместимости кошачей анатомии со ступеньками, Аэрис идея тоже не понравилась. В результате они забились впятером в лифт, который Турки сначала остановили между этажами, а потом заполнили снотворным газом. И полусонное "я предупреждал" за мгновенье до того, как свалиться без сознания, не принесло Рэду ни малейшего удовлетворения.

Некоторое время спустя Рэд очнулся в камере, с лёгкой головной болью и в прескверном расположении духа. Конечно, в этом не было ничего удивительного, чего-то подобного он и ожидал. Чего он не ожидал, так это то, что он оказался в камере не один. Да не просто не один - в качестве соседки ему досталась Тифа. И это совершенно не улучшило его настроение. Единственное, что хоть немного утешало - террористы наверняка проснутся с гораздо большей головной болью. Так им и надо, послушались бы Рэда - уже б выбрались из здания, а теперь придётся иметь дело с Турками, или хуже того - с Ходжо.

Убедившись, что дверь камеры заперта и способа выбраться нет, а Тифа беспробудно спит, Рэд устроился на полу рядом с дверью и задумался. Правда, на этот раз он не думал о прошлом и не пытался навести порядок в голове, для этого у него было слишком скверное настроение. Вместо этого он мысленно ругался и обещал себе, что больше никогда не будет связываться с террористами и прочими идеалистами, вне зависимости от гонорара. Потому что более бестолкового контракта у него ещё не было. Всё было не так - и гонорар оказался меньше, чем изначально договаривались, и миссии были бестолковые на грани безумства, и партнёры-наниматели... Рэду было плевать на реакторы и на псевдо-экологический бред, ему было плевать на Корпорацию, его интересовали только две вещи: зарабатывание денег и наведение порядка в собственной голове. Предыдущие работодатели считали его идеальным наёмником - он не лез в их дела и не давал непрошенных советов, он делал то, за что ему платили, и держал своё мнение при себе.

С Аваланчем же всё было не так. Они постоянно пытались завербовать его в свои ряды. Сначала Рэду казалось, что они таким образом пытаются убедить его снизить цену, но потом понял, что дело не в этом. Вернее, не только в этом. Они действительно хотели убедить его в своей правоте, и то, что его совершенно не интересовала судьба планеты и прочие экологические премудрости, приводило террористов в ярость. Кажется, даже будь он на стороне Шинры, это возмущало бы их не столь сильно.

После одной из пламенных речей Баррета о реакторах, гибели Планеты и Вселенском Зле, именуемом Шинра Электрик Пауэр Компани, Рэд сдался и попытался понять, чего именно хочет добиться Аваланч. Но четверть часа и десяток вопросов спустя он понял, что занятие это бесполезное и понимать тут нечего. Террористы и сами ничего не понимали, они действительно свято верили, что борятся со Вселенским Злом, и что для наступления всеобщего счастья достаточно взорвать несколько реакторов. Никакой экономической программы у них не было, а политическая сводилась к "надо свалить Шинру, и Всё Станет Прекрасно", причём Заглавные Буквы улавливались даже в устной речи. Любые попытки заикнуться об экономических и социальных последствиях разбивались о непробиваемое "надо спасать Планету", и даже вполне резонный вопрос о возможных экологических последствиях взрыва мако-реактора, вроде потенциального выброса концентрированного мако в атмосферу и массового отравления, вызвал лишь бурю негодования и ещё одну пламенную, щедро разбавленную нецензурщиной речь.

Такое поведение как минимум настораживало. Вернее, должно было настораживать, но Рэд не обратил внимания - он слишком увлёкся ролью Наёмника, Которого Интересуют Только Деньги. Да, именно так, с большой буквы. Не только террористы грешили использованием заглавных букв в устной речи. А ведь он должен был сообразить и насторожиться, отсутствие памяти в данном случае ничего не извиняло. Конечно, Рэд был Солджером, он не разбирался в политике, экономике и мако-физике, но даже его отрывочных знаний и простой логики вполне хватало, чтобы понять, что с взрыванием реакторов и Аваланчем не всё так просто. Не мог Баррет сам додуматься до этой идеи, и остальные горе-террористы не могли. А значит, кто-то им эту идею подкинул, причём не только идею, но и общую схему исполнения, иначе ничего бы они не взорвали. Кто-то, у кого есть достаточно средств, чтобы разработать план, завербовать группу энтузиастов-идеалистов и воспользоваться результатом. Значит, за Аваланчем стоит кто-то серьёзный. Кто-то, стремящийся к переделу влияния и власти. Но кто? Рэд попытался вспомнить что-нибудь о политической ситуации и конкурентах Корпорации, но вспомнил только Вутай. Возможно, конечно, но это не единственный вариант, наверняка были и другие силы...

Впрочем, для него это было неважно. Практический вывод из всей этой теории был только один: он явно продешевил, нанимаясь на эту работу.

***

Как Рэд и ожидал, Тифа проснулась с гораздо более сильной головной болью, чем он. Судя по невнятной ругани и тихому подвыванию, доносившемуся из-за стены слева, Баррет и Рэд-второй, вернее тринадцатый, чувствовали себя не лучше.

- Что случилось? Где мы? Где остальные? Как... - хрипло протараторила Тифа, оторвав голову от подушки.

Рэд поморщился.

- Не так быстро. Если по порядку - в лифт пустили сонный газ. Мы в камере. Прошло как минимум два часа, скорее четыре. Баррет и новый Рэд в соседней камере. Аэрис... - он на мгновенье умолк, прислушиваясь. - Кажется, тоже в соседней камере, с другой стороны. Дверь заперта, выбраться невозможно. Я предупреждал, - не удержавшись, мрачно добавил Рэд.

Говорил он достаточно громко, и за стеной умолкли. Как он и ожидал, последняя фраза вызвала бурю возмущения.

- На лестнице нас бы точно так же взяли!

- Раз ты такой умный, какого %$&^ не настоял?

Рэд поморщился.

- Лестницу гораздо сложнее заполнить газом, у нас был бы шанс вырваться на один из этажей, - громко ответил он. - А спорить не было времени. Аэрис? Ты здесь?

- Я здесь, Рэд, - её ответ был едва слышен сквозь стену.

- Ты в порядке?

- Голова тяжёлая, - теперь в её голосе явно слышалась улыбка. - Как остальные?

- Мы с Рэдом в порядке, - ответила за него Тифа. - Баррет?

- Мы с четвероногим тоже целы, - проворчал из-за стены Баррет.

- Вопрос лишь, надолго ли, - ворчливо добавил Рэд Тринадцатый. - Если мы отсюда не выберемся...

- Значит, выберемся. Выломаем на $%& дверь, и... - за этим послышался грохот металла о металл - слова у Баррета не расходились с делом.

Рэд поморщился.

- Баррет, тебе когда-нибудь говорили, что ругаться при дамах неприлично?

- Кто здесь дама? - взревел из-за стены Баррет. - Здесь, $^@, никого нет, кроме меня и этого мохнатого Рэда, а он точно не дама! Так что заткнись!

Рэд - экс-Солджер Рэд - усмехнулся.

- Тёзка, я ни в коем случае не хочу тебя обидеть, но... Баррет, ты ему под хвост заглядывал?

Из-за стены послышалось тявканье, подозрительно напоминающее смех. Похоже, у четвероногого Рэда было чувство юмора... В отличие от Баррета.

- Заткнись! Ты, @%^, говоришь слишком много, а толку никакого! - Эти слова сопровождались очередной серией ударов по двери. - Хочешь поговорить - так расскажи, как отсюда выбраться!

- Эти двери так просто не выломаешь, - мрачно ответил экс-Солджер Рэд. - А снотворный газ в камеры запустить даже проще, чем в лифт.

- Так что ты предлагаешь? Сидеть и %^&@% ждать, пока двери сами откроются? Так ни к чему @$%& хорошему это не приведёт... - Каждое слово сопровождалось очередным ударом в дверь.

На этот раз Рэд успел во всеуслышанье заявить "Я же предупреждал" и язвительно рассмеяться прежде, чем они вновь уснули под действием очередной порции снотворного газа.



Часть четвертая. Полтора метра стали.



Дверь была открыта. Это было первое, что он увидел после пробуждения. Дверь была открыта, из коридора лился красноватый свет аварийного освещения, и было тихо - невероятно, неестественно тихо. Он кинул быстрый взгляд на Тифу - спит, как он и ожидал - и осторожно выглянул за дверь.

Остальные двери были закрыты, над ними светились красные лампочки, и только над их дверью подмигивала зелёная. Что-то было явно не так. Жутко, невероятно, катастрофически не так. Стараясь двигаться как можно тише, он прошёл до конца коридора и заглянул за угол - туда, где, по идее, должна была быть охрана.

Охранники были... на месте. Только охранять они уже ничего не могли - оба были мертвы. Один лежал посреди коридора, второй - у стены, рядом с контрольной панелью. Похоже, он успел перед смертью открыть дверь их камеры - то ли специально, то ли случайно задел панель, когда падал. Рэд осмотрел охранников и нахмурился. Оба были убиты одинаково - колотая рана в сердце, нанесённая узким клинком. Слишком узким для стандартного Солджерского меча, слишком широким для кинжала. Почему-то это казалось знакомым и очень важным, но вот почему...

Открыв двери остальных камер, Рэд дошёл до конца коридора и заглянул за угол. Ещё трупы. На этот раз лаборанты. Похоже, их камеры были на одном из этажей Отдела науки... Он быстро осмотрел трупы, совершенно не удивился, увидев раны - рубленные и колотые, но явно нанесённые тем же клинком. Похоже, тот, кто их убил, отлично умел пользоваться оружием и обладал значительной силой - на стенах здесь и там зияли алые следы, оставленные явно всё тем же оружием - похоже, клинок был слишком длинным для узких коридоров, но владельцу это отнюдь не мешало.

Осмелев, он пошёл дальше, осматривая трупы. Их было не так уж много - в лабораториях никогда не бывало много людей. В одной из комнат, служившей складом, нашёлся набор препаратов для снятия статусов, и Рэд прихватил его с собой. Там же оказалось свалено в большой пластиковый ящик их оружие. К стенке ящика был прилеплен лист бумаги с надпистью "доставить в хранилище Департамента Внутренних Расследований". Рэд усмехнулся. Похоже, они были пленниками не Ходжо, а Турков, просто у тех на этаже, как всегда, не осталось свободных камер.

Вооружившись и прихватив ящик, Рэд вернулся в тюремный блок и первым делом привёл в чувство Аэрис.

- Что случилось? - первым делом спросила она. Голос у неё был сонный, но соображала она быстро.

Рэд пожал плечами.

- Что-то серьёзное. Двери открыты, охрана мертва. Остальные на этаже - тоже. И похоже, все умерли от одного и того же оружия.

- Газ? Яд?

- Полтора метра стали.

Аэрис нахмурилась.

- Стали? Но кто мог...

- Я не знаю. Но у меня есть стойкое ощущение, что кто бы это ни был, я не хотел бы с ним сейчас встретиться. Нам надо выбираться отстсюда как можно скорее, пока есть возможность...

- Конечно. Пойдём, я помогу разбудить остальных. Они ведь спят ещё, да?

- Надеюсь, ты не боишься вида крови, - со вздохом ответил Рэд, выходя из камеры вслед за ней. Будить остальных ему совершенно не хотелось - в спящем состоянии террористы нравились ему гораздо больше.

Он собирался спуститься по лестницам и выбраться из здания как можно быстрее и незаметнее. В создавшейся панике это наверняка было бы довольно просто... Но террористы лёгких путей не ищут и не признают - им непременно захотелось узнать, кто же устроил хаос в Шинра-билдинг и нельзя ли убедить его присоединиться к Аваланчу. Ради этого они даже были согласны пойти по лестнице - правда, не вниз, а вверх, туда, куда вели кровавые следы.

На следующих этажах творилось то же самое - трупы, кровь, сбежавшие из лабораторий монстры и сбрендившие защитные роботы. Почему эти творения Скарлет всегда выходят из-под контроля и начинают палить во всё, кроме монстров именно тогда, когда и без них проблем хватает?

Похоже, того, кто устроил резню, роботы угрозой не считали - разрубленных в груду металлолома защитников им попалось всего несколько. Зато Аваланчу доставалось по полной программе, и к 69му этажу Рэд устал с ними драться. Вернее, не то чтобы действительно устал - ему просто надоело. А следы вели всё дальше в верх, по лестнице, в сторону кабинета Президента.
Кабинет Президента был роскошным - огромное, светлое помещение с окнами от пола до потолка, обставленное изящной, явно дорогой мебелью. Посреди кабинета стоял гигантский, до блеска отполированный, девственно чистый стол, совершенно не похожий на рабочее место делового человека.

Сам Президент корпорации Шинра сидел за столом в огромном, похожем на трон кресле, и из его груди торчал меч - оплетная кожей рукоять и длинное узкое лезвие. Слишком длинное, просто огромное, словно под стать обстановке кабинета.

- Масамунэ, - прошептал Рэд, подходя ближе. И нахмурился. Масамунэ. Так звали этот клинок. Но почему имя этого меча оказалось настолько важным, что он вспомнил его раньше своего собственного? А главное - кому он принадлежит? Кто его хозяин?

- Оружие Сефирота, - словно отвечая на его вопрос, прошептала Тифа. - Только он способен управляться с этим мечом.

- Сефирота? Но он же вроде помер пять лет назад! Ха, тоже мне, легендарный герой, не справился с горсткой вонючих монстров в какой-то $%^@%& дыре!

Кажется, Баррет говорил что-то ещё, что-то о том, что Планете не нужны такие герои, и о том, что после смерти Президента Корпорация развалится, и ещё какую-то чушь, но Рэд его не слушал.

Сефирот. Масамунэ - клинок Сефирота. Сефирот погиб. Погиб? Как он мог погибнуть, ведь он бы лучшим из лучших, и Рэд - которого на самом деле звали по-другому, у него было имя, красивое и благородное, и он непременно его вспомнит - Рэд никогда не мог Сефирота победить, хоть и пытался не раз. И Рэд до сих пор жив, хоть и потерял память, значит, и Сефирот должен быть жив... К тому же Тифа права, никто кроме Сефирота с этим оружием не справился бы.

Значит, Сефирот. Бывший герой Вутая перебил кучу народу в здании и угрохал Президента, хотя по идее должен был на него работать и его защищать. Интересно получается. Очень интересно.

Впрочем, не Рэду обвинять Сефирота в предательстве - он и сам когда-то был Солджером, а теперь взрывает реакторы. Мало ли какие могут быть мотивы у Победителя Вутая? Хорошо бы, конечно, их знать, но сейчас хватит и того, что он не на стороне Корпорации. Как там было в поговорке? Враг моего врага... Кажется, именно на это террористы и рассчитывают. Ну и пусть, это их проблемы. Как только они выберутся из здания, он уйдёт, и больше никогда не свяжется с террористами. А они пусть налаживают отношения с Сефиротом, раз уж им так нравятся щупальца... Стоп, щупальца? А это тут причём? Похоже, снотворный газ из головы так до конца и не выветрился, вот и лезет всякая дурь в голову...

- Палмер! Директор космической программы! Жирный придурок!

- Не говори "жирный"! Я не... Кто вы такие?

- Держи его!

- Не уйдёшь! Кто убил Президента?

- Не ваше дело!

- Кто! Говори, а то...

- Это не я! Это Сефирот!

- Понятно что не ты, слабо тебе. А Сефирот мёртв, об этом все газеты писали.

- Я знаю, я читал! Но это был действительно Сефирот!

- Учти, если ты врёшь...

- Не смейте меня трогать! Сейчас здесь будет охрана! Солджеры! И они вам покажут!

- Ещё кто кому покажет!

- Солджеры! Первого Класса! Во главе с полковником Фэйром!

- %^&@ я твоих Солджеров!

- Нельзя говорить %^&@, это неприлично.

- Аррр! Иди уже, жирный придурок! Толку с тебя всё равно чуть!

Рэд с отстранённым любопытством наблюдал за разворачивающейся сценой. Палмер - он помнил это имя. Кажется, он был заместителем то ли Хейдиггера, то ли Скарлет по делам авиации... Или нет? Впрочем, Палмер его как раз мало занимал, а вот имя, которым он угрожал...

- Если сюда действительно идёт полковник Фэйр, то лучше отсюда убираться - подал голос Рэд Тринадцатый. - Я о нём слышал, с ним лучше не связываться.

- Аваланч справится с любыми полковниками! - похоже, у Баррета тоже сонный газ ещё из головы не выветрился. Обычно он был благоразумнее.

- Полковник Фэйр? - переспросила Тифа. - Зак Фэйр?

Зак Фэйр. Это имя Рэд знал. Помнил. Оно было... Он не мог подобрать слова к эмоциям которые оно вызывало, но это были хорошие эмоции. Со знаком плюс.

- Зак Фэйр? - повторил он за Тифой. И неожиданно для самого себя добавил: - Щенок Зак?

- Скорее кобель, - едва слышно проворчала стоявшая чуть в стороне Аэрис, и Рэд был уверен, что он - единственный, кто её услышал.

- Похоже, вы трое его знаете, - подал голос Рэд тринадцатый, и Рэд - экс-Солджер Рэд - понял, что не единстванный. Похоже, имя было не единственным, в чём они были похожи. - Это хорошо, потому что он уже поднимается по лестнице.


*** Интерлюдия. Зак. На сутки раньше. ***


Ценг вышел из лифта, рассеянно кивнул крутившимся у двери Солджерам, и направился прямиком в кабинет главы подразделения. Во времена Лазарда Солджеры появлялись в этой части здания только по делу - когда их вызывали к директору или с отчётом. Теперь же бывшая приёмная превратилась в мини-филиал сорок девятого этажа.

Дверь в кабинет была открыта, и это было ещё одно нововведение нынешнего обитателя. К нему заходили без предварительных звонков, без стука, без повода. Сам Ценг считал это неправильным, он бы никогда не позволил такого, между подчинёнными и начальством должна быть дистанция... Но нынешнего главу подразделения "Солджер" подобные мелочи не волновали.

Ценг вошёл в кабинет и привычно огляделся. Обстановка оставалась такой же, как и при Лазарде - всё те же полки от пола до потолка, тот же огромный стол из стекла и стали сбоку... Странно, Лазард исчез больше пяти лет назад, а он всё ещё удивляется. Почему-то он был уверен, что новый владелец непременно сменит обстановку, и каждый раз всё ждёт, когда же кабинет изменится под стать владельцу...

Сам же владелец лежал на столе, болтая в воздухе ногами, и задумчиво читал что-то с экрана ноутбука. Увидев Ценга, он махнул рукой и улыбнулся.

- Ценг. Давно тебя видно не было.

- Зак, - Ценг не мог не улыбнуться в ответ, хоть и знал, что разговор предстоит неприятный. - Тебе не говорили, что за столом следует сидеть, а не лежать на нём?

- Говорили, - со вздохом ответил тот, продолжая лежать. - Что стряслось?

- Почему ты решил, что что-то стряслось? - Ценг прошёлся по комнате и как бы невзначай ткнул рукой в панель, закрывающую дверь. Зак нахмурился.

- Значит, что-то серьёзное. Иначе ты бы просто позвонил. И уж тем более не стал бы закрывать двери. Так что?

Ценг вздохнул и остановился посреди кабинета.

- Полчаса назад я доставил в лабораторию на 67м этаже последнюю из Древних, известную как Аэрис Гэйнсборо.

- Ты сделал - ЧТО?

Ценг в очередной раз поразился той плавности и скорости, с которой Солджер перетёк из положения "лёжа на столе" в боевую стойку.

- Передал Аэрис под расписку Ходжо. По приказу Президента.

- Ты! - глаза Зака полыхнули холодным, безумным огнём, и на мгновенье Ценгу почти стало страшно. Но только на мгновенье и только почти - в том, что Зак не станет его убивать, он был уверен... почти уверен. А остального бояться он не считал нужным.

Он ожидал удара, и не ошибся. И даже заранее подготовился, ещё в лифте скастовав на себя едва заметный "барьер" и "регенерацию". Чего он не ожидал - так это что удар окажется... таким. Несильным. Даже по человеческим меркам несильным, а для Солджера - тем более.

Пощёчина. Зак Фэйр, полковник армии Шинра, глава подразделения "Солджер" не счёл нужным ударить всерьёз, и ограничился пощёчиной. И именно не счёл нужным, и именно ограничился, для Солджера настолько ограничить силу удара нелегко... Зак мог быть в шоке, в ярости, но соображать он не перестал. Не совсем. Пожалуй, именно поэтому Ценг пять лет назад поставил на этого парня, и приложил немалое количество усилий, чтобы именно его поставили командовать Солджерами - и до сих пор ни разу не пожалел об этом.

- Ублюдок ты, - бросил Фэйр, подхватывая стоявший у стены Бастер. Поднял над головой, прижал гарду к лицу, замер на миг... Ценг знал этот жест, помнил до мельчайших деталей, и это была ещё одна причина, по которой он поставил на Зака. Мечты и честь... Не-Турковские понятия. Но Зак и не был Турком.

А Фэрйр закинул за спину и шагнул к двери, явно не собираясь продолжать разговор.

- Куда ты собрался? - нарочито тихо, почти шёпотом спросил Ценг. Недостаточно тихо, чтобы Солджеру пришлось напрягать слух и отвлекаться, но трюк всё равно сработал - Зак остановился.

- На 67й этаж, - почти так же тихо ответил Зак. - И если ты думаешь, что можешь меня остановить... Если ты хочешь,чтобы я позволил этому ублюдку ставить на ней опыты...

- Если бы я хотел этого, я бы сюда не приходил и ничего тебе не говорил.

Зак вздохнул и опустил голову.

- Что дальше? Подумать о последствиях? Подождать момента?

- Допустим, ты зарявишься на 67й. Допустим, ты заберёшь её - силой, шантажом, угрозами, подкупом, неважно. Что ты будешь делать дальше?

- Увезу из Мидгара. Чем дальше, тем лучше.

- Каким образом? Куда? Учти, что Президент и Ходжо в ней очень заинтересованы. В покое вас не оставят и искать не перестанут.

- Что ты предлагаешь?

- Подумать, Зак. Всего лишь подумать и просчитать ситуацию.

- Ты хочешь, чтобы я сидел и думал , пока она...

- Я хочу, чтобы ты не провалил эту миссию.

- Миссию??

- Ты должен относиться к этому, как к миссии. Очень важной, возможно, самой важной из возможных, но именно как к миссии. Подготовься. Подумай. Остынь. Не делай резких движений и не совершай необдуманных поступков, к последствиям которых ты не готов.

- Я не могу оставить Аэрис в лапах этого...

- Полковник Фэйр, командующий подразделением "Солджер", не провалил ни одной миссии с момента назначения на должность пять лет назад.

- Но ухитрился ни разу не спасти тех, кто был ему дорог, - кивнул Зак, невесело усмехаясь. Ценг кивнул.

Зак пару раз прошёлся по кабинету, успокаиваясь. Потом присел на угол стола.

- Значит, миссия. Что у нас есть по этому поводу?

- Здесь всё, что у меня есть. Включая ответ на вопрос о причинах, который ты почему-то до сих пор не задал.

Зак выхватил из воздуха брошенный Ценгом мини-диск.

- О? Ты решил объяснять причины своих действий? Кто ты такой и что случилось с Ценгом?

Турк усмехнулся.

- В данном случае это может оказаться важным, иначе не объяснял бы.

Зак вновь кивнул и покругил диск в руках.

- Чего здесь нет?

Ценг одобрительно кивнул. Фэйр задаёт правильные вопросы, значит, он соображает, и не бросится сломя голову на 67й, как только за Ценгом дверь закроется... Хоть что-то в этой ситуации шло как надо.


- Здесь есть всё, что мне известно, что прямо или косвенно касается Древней по имени Аэрис.

- Не играй со мной в эти игры для начинающих Турков, Ценг. Я не Турк, и не начинающий, и мне сейчас очень хочется что-нибудь разбить.

- Да, с меня, пожалуй, хватит... - Ценг демонстративно потёр рукой щёку.

- Брось, ты через Барьер ни хрена и не почувствовал, - буркнул Зак, отворачиваясь. - Извини. Я должен был сдержаться.

- Я ожидал такой реакции, - Ценг чуть склонил голову, словно тоже извиняясь.

- Ладно, проехали, - Зак тряхнул головой. - Так чего нет на этом диске?

- С Аэрис видели Генесиса.

- Генесиса... Клона? Но его же тогда прикончили в реакторе, а без оригинала невозможно клонировать...

Ценг демонстративно отступил на шаг назад и демонстративно скастовал на себя ещё один барьер. Зак нахмурился и не менее демонстративно скрестил руки на груди, всем своим видом показывая, что драку устраивать не собирается.

- Значит, ты соврал и Генесис в реакторе не погиб.

- Я не хотел, чтобы ты бросился спасать его и натворил глупостей.

- Спасать? Но... - Зак тряхнул головой. - Нет. Говори. Я не собираюсь играть с тобой в десять вопросов.

Ценг вздохнул. Вот в такие моменты он жалел, что Фэйр оказался способным и сообразительным учеником. Да, он сам учил Зака отличать правду от лжи и задавать правильные вопросы, но сейчас он предпочёл бы не говорить всю правду.

- Он действительно не погиб. Сефирот его ранил - сильнее, чем тебя, но не смертельно. А потом им заинтересовался Ходжо, и его отвезли в Нибельхеймскую лабораторию.

- То есть, после того, как его... После Сефирота его отдали Ходжо? И ты мне ничего не сказал?

- Ходжо и тобой заинтересовался, Зак. И твоим Клаудом. Но потом увлёкся Генесисом настолько, что вас мне удалось вытащить.

- Конечно, - Зак горько усмехнулся, - Тебе нужен был удобный кандидат на пост главы Солджеров. Кто-то, кем ты мог бы вертеть как тебе вздумается и кто не претендовал бы на власть.

- Зак... - Ценг прикрыл глаза ладонью. - Ты не мог ничего сделать. Ты не мог ему помочь. А вот навредить мог вполне.

- Всё-то ты знаешь, на всё-то у тебя есть ответ... - Зак спрыгнул со стола, мимолётно усмехнулся, увидев, как Ценг отступил ещё на шаг, и прошёлся по кабинету. - Неважно. Сейчас у меня нет времени выяснять отношения. Я надеюсь, - он сделал особое ударение на последнем слове, - что ты скажешь мне всё, что может оказаться важным. Значит, рядом с Аэрис видели Генесиса... Кто видел? Насколько это достоверно?

- Абсолютно. Его видел Рено, и его видел я.

Зак кивнул.

- Ясно. Значит, Ходжо взялся за изготовление клонов... Или?

Ценг мгновенье поклолебался, но всё же ответил.

- Или. С год назад Нибельхеймскую лабораторию переоборудовали под другой эксперимент. При вывозе старых образцов один из грузовиков перевернулся в горах. Содержимое не сочли достаточно важным, чтобы производить расследование, эпизод был списан как несчастный случай.

- И ты целый год об этом знал?

- Нет, - Ценг покачал головой. - Инцидент был настолько незначительный, что мне о нём не доложили. Но когда Рено заявился с новостью о появлении Генесиса, я провёл расследование.

Зак вновь кивнул.

- Понятно. Что Генесис делает рядом с Аэрис? Зачем она ему?

- Он... Похоже, у него проблемы с головой и он не совсем знает, кто он такой. Из того, что я успел узнать, последний год он был наёмником и зарабатывал на жизнь контрактами, в основном по зачистке монстров. А недавно нанялся в Аваланч.

- Аваланч? Эко-террористы, взрывающие реакторы?

- Они самые.

- Насколько это достоверно?

- Абсолютно.

- Ясно... Значит, Аэрис тоже...

- Нет. Генесис... - Ценг усмехнулся, - свалился на клумбу сквозь крышу церкви. И помог ей сбежать от Рено. Вёл себя, как настоящий герой - отвёл девушку домой, перебил по дороге каких-то монстров, познакомился с её мамой...

Зак усмехнулся, но усмешка вышла немного грустной.

- Всё-таки зря я тебя тогда послушал. Надо было послать тебя и остаться с ней...

- Тогда ею заинтересовались бы гораздо раньше, а ты совсем ничего не смог бы сделать.

- Быть может... - Зак остановился напротив Ценга и посмотрел Турку в глаза. - Сознайся, Ценг, ты ведь не просто так уговорил меня отказаться от Аэрис? Ты ведь и сам на неё заглядывался, я видел...

- Я знал, что у меня в любом случае не было шансов. А встречаться с тобой было для неё небезопасно. Особенно тогда.

- Почему?

- Тогда ты ещё не научился сдерживаться. Вероятность, что ты наделаешь глупостей, была слишком высокой.

Зак отвернулся и опустил голову.

- Ясно. Есть что-то ещё, что я должен знать?

- Нет. Если что-то возникнет, я тебе позвоню, - Ценг направился к выходу. - Удачи, Зак.

- Тебе тоже. И Ценг? Там под дверью наверняка крутится Канзель, пусть зайдёт, он мне наверняка понадобится...


Часть пятая. Президент.

Солджеров было трое, и все трое были в чёрно-серой униформе Первого класса, но полковника Фэйра Рэд опознал сразу же. Чёрные, торчащие во все стороны волосы, яркие глаза, спокойная уверенность в движениях... Этого раньше не было, раньше Фэйр двигался резче, и выглядел так, будто вот-вот бросится вприпрыжку. Раньше он был похож на неунывающего гиперактивного щенка, теперь это был скорее волк. Или, как сказала Аэрис, кобель, но это сейчас неважно.

Они успели спрятаться за колоннами, но Рэд не сомневался, что Солджерызнают об их присутствии. Знают и намеренно не обращают внимания. Интересно, с чего бы это?

Со своего места Рэд видел, как Фэйр подошёл к столу. Обменялся взглядом со спутниками, чьи лица были прикрыты стандартными Солджерскими шлемами, взялся за рукоять меча, потянул... Рэд был наполовину уверен, что у Фэйра ничего не выйдет, что он не сможет вытащить меч, что никто, кроме Сефирота, не сможет управиться с этим оружием... Бредовая идея, Фэйр - Солджер, конечно, он сможет вытащить кусок стали из трупа! И он вытащил, и даже пару раз взмахнул мечом - умело, но как-то неправильно, словно это был обыкновенный кусок трубы, а не редкое элитное оружие... И Фэйр это тоже явно заметил, и, усмехнувшись, положил меч поперёк Президентского стола.

- Лакс, - он обернулся к одному из Солджеров, - Займись прочёсыванием здания. От сорок девятого вверх - только Второй класс. Остальные - вниз. Можешь привлечь армейских. Канзель, - Фэйр обернулся ко второму спутнику, - займись...

-Есть, Сэр, - тот, кого назвали Канзелем, кивнул, не дожидаясь окончания фразы. Фэйр кивнул в ответ.

- Но Сэр... начал было второй, быстро взглянув на колонну, за которой прятались Баррет с Тифой, но Фэйр не дал ему закочить.

- Здесь я сам разберусь, - отрезал он, и Солджер - Лакс - отсалютовав, последовал за Канзелем к лифту.

Фэйр дождался, пока дверь лифта за Солджерами закрылась, потом тихо позвал.

- Аэрис.

Стоявшая рядом с Рэдом Аэрис вздрогнула, и Рэд, повинуясь инстинкту, взял её за руку и слегка сжал. Девушка несколько мгновений стояла неподвижно, словно решаясь, потом, тряхнув головой, вышла из-за колонны.

Фэйр едва удостоил Рэда взглядом, всё его внимание было сосредоточено на Аэрис. И этот взгляд... На врагов так не смотрят, и на террористов или беглые лабораторные образцы - тоже. Рэд не знал, не мог вспомнить, что именно может означать такой взгляд, но одно он понял точно: полковник Фэйр им не враг.

- Зак. - голос Аэрис звучал довольно холодно, и Рэд посмотрел на неё с удивлением. Что бы между ними ни случилось раньше, сейчас ссориться с Фэйром было бы Очень Плохой Идеей.

- Ты в порядке? Не ранена? - в голосе Фэйра звучало вполне настоящее беспокойство, да и не похож он был на человека, который стал бы притворяться в такой ситуации. А вот Аэрис... Рэд мысленно закатил глаза - Аэрис вела себя как последняя дура. Похоже, на умственные способности древних снотворный газ тоже действует...

- Нет. Что дальше, Зак? Ты ведь должен меня арестовать, да?

Фэйр покачал головой, и выражение лица у него было почти обиженным.

- Тебе надо выбираться отсюда. Я тебе помогу...

- Я здесь не одна.

Словно по команде, остальные вышли из-за колонны. Фэйр скользнул взглядом по Баррету и Рэду Тринадцатому, небрежно кивнул Рэду, словно старому знакомому, а при виде Тифы в его взгляде промелькнуло неприкрытое удивление - похоже, он не ожидал её здесь увидеть.

- Я помогу тебе выбраться отсюда, - повторил Фэйр. - Если у тебя при этом будет охрана - тем лучше.

Он достал из кармана карточку-ключ и протянул Аэрис.

- С этим вы сможете доехать до второго этажа, не привлекая внимания систем безопасности. Здание в режиме тревоги, так что всерьёз заниматься вами никто не будет, главное - не выходите из лифта даже если он остановится. Со второго этажа есть выход в гараж, открывается той же карточкой. Там найдёте машину, - он достал ключ, и, усмехнувшись, продолжил, - она будет тесновата на пятерых, но в багажнике есть всё необходимое. Если попадутся патрули, предъявите ту же карточку, проблем возникнуть не должно.

Аэрис осторожно, стараясь не касаться пальцев Фэйра, взяла карточку и ключ.

- Почему ты это делаешь, Зак? - тихо спросила она. Фэйр грустно усмехнулся.

- Потому что... - начал было он, но тут же тряхнул головой. - Неважно. У нас нет на это времени. Вам нужно как можно быстрее покинуть здание и выбраться из Мидгара. Сейчас сюда явится Президент Шинра, и будет лучше, если вы к тому времени уйдёте.

- Президент Шинра? - хором переспросили Аэрис и Тифа. Рэд оглянулся; на их лицах было написано одинаковое удивление.

- Какой на %&^ Президент Шинра? - Баррет. Изящен в выражениях, как всегда. Впрочем, Фэйру не привыкать, он в казармах наверняка и не такого наслушался. - Нет больше никакого Президента Шинра!

- Президент Руфус Шинра, - с усмешкой парировал Фэйр.

- Руфус! &*%$! Совершенно забыл про него!

- Руфус? - растерянно переспросила Тифа.

- Вице-Президент Руфус. Президентский сынок, %&$ его.

- Какой ещё сынок? - всё так же растерянно переспросила Тифа, и Рэд мысленно закатил глаза. Забыть о президентском отпрыске - это одно, но не знать о его существовании...

- Говорят, последние пару лет он провёл $@% знает где на каком-то секретном задании, вот его и слышно не было.

- Говорят, он страшный человек, - тихо произнесла Аэрис. - Никаких слабостей, никаких эмоций. Никто никогда не видел его крови и слёз...

- Я только имя слышал, - проворчал Рэд Тринадцатый.

Фэйр наблюдал за сценой с лёгкой усмешкой. Встретившись взглядом с Рэдом, он скорчил едва заметную гримасу, значение которой Рэд вспомнил сразу - "Штатские, что с них взять". Ещё одно воспоминание из категории не особо полезных. Нет чтоб собственное имя вспомнить... Кстати, об этом можно попытаться спросить Фэйра - он не Рено, он ответит...

Но подумать на эту тему Рэду не дали - боковая дверь открылась, и в кабинет вошёл молодой, лет двадцати парень в шикарном белом костюме. Аваланчевцы замерли, Аэрис торопливо спрятала ключи, Баррет принял боевую стойку. Фэйр тоже напрягся, хотя вряд ли кто-либо, кроме Рэда это заметил - для штатских полковник наверняка выглядел по-прежнему расслабленным.

Едва удостоив присутствующих взглядом,Руфус Шинра подошёл к столу и внимательно посмотрел сначала на тело теперь уже бывшего Президента корпорации, потом на меч. Похоже, особой любви к отцу Руфус не испытывал - на его лице не отразилось ни намёка на огорчение или боль утраты.

- Значит, Сефирот действительно был здесь... - Руфус коснулся кончиками пальцев рукояти меча и тут же отдёрнул руку. - Интересно. Кстати. - он резко поднял голову и наконец-то удостоил присутствующих внимания, - кто вы такие?

Глаза у Президента Руфуса были ярко-синие и очень холодные, и под этим взглядом Рэду было неуютно. Он не собирался представляться Президенту - не в последнюю очередь потому, что не помнил собственного имени, но не подчиниться этому взгляду было... нет, не невозможно, но сложно.

- Бывший Солджер, Первый Класс, - ответил он с лёгким поклоном.

- Я из Аваланча! - с вызовом воскликнул Баррет.

- Я тоже! - эхом отозвалась Тифа. Руфус едва заметно усмехнулся.

- Цветочница из трущоб, - с очаровательно невинной улыбкой представилась Аэрис. Похоже, взгляды Президента на неё не действовали.

- Лабораторный образец, - любезно представился Рэд Тринадцатый.

- Командующий подразделения "Солджер", - в тон остальным представился Фэйр, явно едва сдерживаясь, чтобы не заржать.

Руфус усмехнулся и покачал головой.

- Ну и команда!

Он прошёлся вдоль огромного стола и вновь обернулся к Аваланчевцам.

- А я - Президент корпорации Шинра, - сказал он с усмешкой.

- Ты стал Президентом только потому, что твой старик помер! - возмущённо воскликнул Баррет. Руфус пожал плечами.

- Верно. А теперь у вас есть неповторимый шанс послушать мою торжественную речь по случаю вступления в должность. Я полагаю, господа из Аваланча найдут её довольно интересной...

Речь действительно оказалась довольно интересной, хотя Рэд был почти уверен, что как раз представители Аваланча её не оценили. Он говорил о сворачивании дорогостоящих энергоёмких проектов. Он обещал уделить особое внимание безопасности населения и устранении всего, что угрожает этой безопасности. Он говорил о режиме экономии средств и ресурсов, но вряд ли представители Аваланча в лице Баррета и Тифы были способны увидеть за красивыми словами истинный смысл - новый Президент частично поддерживал программу Аваланча, соглашаясь на экономию ресурсов, но при этом собирался ввести режим жёсткого контроля, давая понять, что терпеть терроризм и прочие беспорядки он не собирается. А ещё Руфус говорил красиво, гладко, связно, его фразы звучали продуманно и чётко, каждое слово было на своём месте, и Рэд был уверен, что эта речь была продумана и написана заранее. Вряд ли Руфус рассчитывал, что Президент умрёт именно сегодня, появление Сефирота было сюрпризом для всех, но всё-таки он явно не собирался долго ходить в Вице-Президентах.

- Он любит поговорить не меньше, чем его папаша, - вполголоса произнесла Тифа, и Рэд усмехнулся. Да уж, с целевой аудиторией для своей речи Руфус явно просчитался...


Часть шестая. Взлететь?

Впрочем, закончить речь Президенту не дали - с лестницы влетело нечто зубасто-когтистое и явно голодное, и всем стало временно не до разговоров. С тварью Фэйр разделался одним ударом, выхватив из-за спины огромный широкий меч. Рэду было знакомо это оружие. Очень знакомо. И то, что сейчас этот меч был в руках Фэйра, казалось одновременно правильным и неправильным, но времени разобраться в этом воспоминании у него не было - монстр оказался первым из довольно большой группы, и драться пришлось всем, включая новоиспечённого Президента. Рэд мимолётно удивился - он совершенно не ожидал, что президент корпорации может уметь стрелять. Шинра-старший вряд ли знал, с какой стороны браться за оружие и в подобной ситуации наверняка попытался бы сбежать и спрятаться. Руфус же сбегать и прятаться явно не собирался, хотя между ним и дверью на площадку с готовым к взлёту вертолётом не было никаких преград.

- Ну и что мне с вами делать? - светским тоном спросил Президент, когда последний монстр оказался повержен. Баррет открыл было рот, чтобы возмутиться, но Фэйр оказался быстрее.
- Будет лучше, если Вы покинете здание.

- Полковник Фэйр...

- Он прав, господин Президент, - раздалось откуда-то сзади. Рэд обернулся и мысленно выругался. Ценг. Тот самый Турк, который похитил Аэрис. Его только здесь не хватало... Правда, на Аэрис он сейчас не смотрел, но Рэд на всякий случай приготовился к ещё одной драке. - В здании сейчас небезопасно.

- Я заметил, - Руфус криво усмехнулся. - Покойные Солджеры, лабораторные образцы и беглые террористы... Я что-то упустил?

- Свихнувшиеся роботы-защитники, - с готовностью ответил Фэйр. - Стреляют во всё, кроме монстров.

- Ясно. - Руфус кивнул. - Полковник Фэйр, вы направитесь со мной. Ценг займётся зданием.

- Сэр, будет лучше, если...

- Фэйр введёт меня в курс дела, Ценг. Или вы не доверяете главе Солджеров мою безопасность? - спросил Руфус, и, не дожидаясь ответа, развернулся и вышел к вертолёту.

Рэд не без интереса наблюдал, как Солджер обменялся взглядами с Турком. Похоже, эти двое неплохо друг друга понимали. Странно, обычно Солджеры и Турки не слишком хорошо ладили... Едва заметно кивнув, Фэйр последовал за новоиспечённым призедентом, но у двери вновь обернулся и оглядел притихших было террористов. Встретившись взглядом с Рэдом, он вновь едва заметно кивнул в сторону Аэрис. "Защити её. Уведи её отсюда." Не приказ, не просьба. Сигнал. Как в бою, когда нельзя произнести ни звука. Рэд на мгновенье прикрыл глаза. "Будет сделано." Он давно не Солджер, он не обязан подчиняться, но ведь он сюда явился именно для того, чтобы вытащить Аэрис.

Когда дверь за Фэйром закрылась, Ценг тут же отошёл к окну и достал телефон. Словно он был в кабинете один, словно рядом с ним не было группы вооружённых, враждебно настроенных террористов.... Не дожидаясь, пока Баррет наделает глупостей, Рэд схватил Аэрис за руку и потянул к лестнице. Больше он терпеть выходки Аваланча не собирался, хватит с него этого контракта.
4:20:36 ПМ: Впрочем, на этот раз Баррет проявил благоразумие и ушёл молча. Вернее, почти молча - он открыл было рот, но лишь ойкнул и выругался, получив от Тифы затрещину. Рэд оглянулся и посмотрел на девушку с уважением - похоже, она была не так безнадёжна, как казалась изначально...

Спустившись на один этаж, Рэд решительно направился в сторону лифта.

- По снотворному газу соскучился? - язвительным шёпотом спросила Тифа. Он покачал головой.

- Нам позволяют уйти. А на лестницах полно взбесившихся защитников, - так же тихо ответил он.

Тифа согласилась, но с явной неохотой, и войдя в лифт, демонстративно набрала побольше воздуха и задержала дыхание. Но Рэд оказался прав, газа не было, а остановился лифт только один раз - на сорок девятом этаже к ним подсел Солджер Первого Класса и попросил нажать первый этаж. "Контролирует", подумал Рэд с усмешкой. Солджер - кажется, это был тот же Солджер, которого Фэйр назвал Канзелем, - явно понял и усмехнулся в ответ. Интересно только, это Фэйр приказал, или это была личная инициатива?

Машина стояла почти напротив выхода из лифт. Небольшой, неприметного вида автомобиль, из тех, которых полно на дороге. От настоящей погони на таком не уйти, но затеряться в потоке машин будет легко.

План был прост - выехать из города через четвёртый сектор и поехать в сторону Калма. Но Баррет, который категорически отказался пускать кого-либо за руль, сначала заблудился и застрял в пробке в шестом, потом едва не попытался въехать в седьмой и в конце концов ухитрился забраться на недостроенный мост в пятом. И разумеется, именно там проводились испытания новейшего творения Скарлет - автоматических танков-огнемётов...

- Надо убираться отсюда, - озвучил всеобщее мнение Рэд Тринадцатый.

- Как ты предлагаешь это сделать? Взлететь? Или спрыгнуть?

Рэд подошёл к самому краю и посмотрел вниз. Пожалуй, он смог бы спрыгнуть, но он - Солджер, а для остальных это было бы самоубийством.

- Значит, придётся драться.

Не успел он закончить эту фразу, как Баррет бросился в бой. Никакой тактики или даже логики в его действиях не было - он просто принялся палить по танку из пулемёта. Следом бросилась Тифа, и её действия были не менее бессмысленными. Демонстративно закатив глаза, Рэд мысленно потянулся к имевшейся у него материи. Негусто - первого уровня молния, первого уровня лёд. Может, если их чередовать, то у него получится нейтрализовать эту махину.

Молния не дала видимого результата, лёд - тоже, а запущенный Рэдом Тринадцатым фаерболл и вовсе, казалось, впитался в броню. Но альтернатив у них не было - либо прыгать, либо долбить магией. Не с мечом же на эту махину лезть! Тифа конечно, полезла с кулаками, но это её проблемы... Рэд оглянулся и поискал взглядом Аэрис. Она стояла чуть поодаль, за его спиной и периодически запускала то в Тифу, то в Баррета заряд лечебной магии. Рэд одобрительно улыбнулся ей и, вздохнув, принялся готовить следующую молнию.

Против ожиданий, следующий заряд молнии ударил достаточно сильно, чтобы танк откатился на пару метров назад и задымился. Рэд изумлённо покачал головой - это было похоже на удар мастер-молнии, а не на жалкое заклинание первого уровня... Оглядевшись, он увидел неподалёку от себя знакомую фигуру в униформе Солджера первого класса. Интересно, а он здесь откуда взялся? Не то чтобы Рэд был не рад его появлению и помощи, но всё же...

- Откуда... - начал было он, но Солджер оборвал его.

- Уходите! Сейчас взорвётся!

Рэд начал бежать ещё до того, как до него дошёл смысл слов Фэйра. Краем глаза он видел, остальные бегут мимо танка туда, где стоял Фэйр и один за другим торопливо спускаются по служебной лестнице вниз. Тифа, Баррет, Рэд Тринадцатый... Рэд резко остановился и обернулся. Аэрис стояла там же, где и во время боя, словно прикованная к месту.

- Аэрис, сюда! - крикнул он. Она побледнела сильнее и отрицательно мотнула головой.

- Аэрис! - выкрикнул Фэйр, так же безрезультатно. И тогда Рэд, не задумываясь, бросился к ней. Одновременно с ним прыгнул Фэйр, но он был гораздо дальше, и Рэд успел первым. И как только он подбежал к Аэрис, танк рванул, окутав его и Аэрис клубами тяжёлого чёрного дыма.

Когда дым рассеялся, оказалось, что взрывом вынесло одну из опор, и они вдвоём остались на опасно балансирующем на единственной опоре куске бетона. Фэйр неловко поднимался с земли на другой стороне - похоже, ему досталось от взрыва. Но соображать он от этого не перестал.

- Забирай Аэрис и отступай! - крикнул он. Рэд огляделся. Отступать было некуда. Недостроенный мост, вниз не спрыгнешь - слишком высоко. Что Фэйр от него хочет?

- Там обрыв!

- Отступай!

Рэд хотел было огрызнуться, ответить, что летать он не умеет, но осёкся, краем глаза заметив стоявший рядом подъёмный кран. Далековато, особенно с грузом, но он вполне может допрыгнуть... Он обхватил Аэрис одной рукой за талию и, крикнув "держись!", прыгнул.

Спускаться было неудобно, и до земли канат не доставал метра на четыре, но другого способа спуститься Рэд не видел. Добравшись до конца каната, он ещё раз повторил "держись", хотя Аэрис и так вцепилась в него мёртвой хваткой, а потом разжал пальцы и прыгнул, постаравшись смягчить удар и упасть так, чтобы девушка приземлилась на него.

Первое, что он увидел, придя в себя было взволнованное лицо Аэрис.

- Ты в порядке? - взволнованно спросила она.

- Конечно, - с немного неестественной усмешкой ответил он и сел. Судя по тому, как закружился вокруг него мир, он ухитрился неплохо приложиться головой при падении. "Этого ещё не хватало", язвительно подумал он, стараясь справиться с головокружением. "и так ничего вспомнить не могу, так ещё и сотрясение... и зачем так орать?"

Последняя мысль была адресована Фэйру.

- Какого Бахамута это было?!

- Отступление, - подчёркнуто тихо ответил Рэд. И тут же подумал, что в принципе отвечать Фэйру он не обязан.

- Отступление?! Ты едва не покалечил Аэрис! Она не Солджер, для неё прыжки с такой высоты опасны!

- А что я должен был сделать? Взлететь? - раздражённо спросил он. Фэйр волновался за Аэрис, это понятно, но орать-то зачем?

- Да!

Это было настолько абсурдно, что Рэд рассмеялся.

- Я всего лишь Солджер, и то бывший, - ответил он. - Солджеры летать не умеют.

- Ты... - выражение лица Фэйра из возмущённого вдруг стало виноватым и каким-то потерянным. - Ты ведь совсем ничего не помнишь?

Рэд пожал плечами. Отвечать, да ещё и при свидетелях, ему не хотелось...

- Неважно, - отрезал Рэд, чувствуя себя неуютно. Странный человей этот Фэйр - лезет с претензиями, но при этом на него совершенно невозможно сердиться. - Откуда ты здесь взялся? - спросил он, чтобы сменить тему.

- Да, откуда? - тут же встрял Баррет. - Откуда ты знал где мы? И как ты сюда попал?

Рэд недовольно поморщился. Зря Баррет лез с претензиями, злить шефа Солджеров - плохая идея, даже если численное преимущество на твоей стороне. Но Фэйр, к счастью, злиться и не собирался.

- Прилетел, - ответил он, пожимая плечами. - Хотел убедиться, что вы без приключений покинули город и добрались до безопасного места...
Кажется, Фэйр говорил, что-то ещё, но Рэд не слушал.

Фэйр прилетел. Фэйр хотел, чтобы Рэд взлетел.

Чёрные перья в воздухе и ощущение полёта. И странный зуд в правом плече, словно что-то мешает...

Неужели... Неужели Солджеры всё-таки умеют летать?


Авторское примечание: Это все, что написано. Продолжения нет и не будет.

@темы: Tentacle AU, Final Fantasy 7

   

Свалка графомани

главная